La révolution du quartz, également appelée crise du quartz, a été une période des années 1970 et du début des années 1980 qui a coïncidé avec la découverte des montres à quartz.

Il s’agit du point le plus bas de l’industrie horlogère suisse avec un ralentissement économique global. Pendant cette période, l’industrie est restée concentrée sur les montres mécaniques traditionnelles plutôt que d’adopter de nouvelles technologies à quartz. Malgré les progrès spectaculaires de la technologie à quartz, les Suisses n’ont pas adopté ces montres. Les marchés mondiaux dominaient l’industrie horlogère mécanique. L’identité nationale des Suisses était leur excellence en horlogerie. Avec la position de force du marché suisse et une industrie horlogère nationale organisée pour promouvoir les montres mécaniques, les Suisses pensaient que les montres électroniques n’étaient pas nécessaires.

Cependant, d’autres en dehors de la Suisse ont vu les avantages et ont développé la technologie. En 1978, les montres à quartz ont repris l’industrie horlogère mécanique. La popularité de ces montres a plongé l’industrie suisse dans la crise. Lorsque cela s’est produit, cela a renforcé les industries américaine et japonaise. Cette période a été marquée par un manque d’innovation en Suisse et, dans le même temps, d’autres industries d’autres pays tiraient pleinement parti des technologies émergentes, en particulier la technologie du quartz, d’où le terme crise de quartz. De nombreuses maisons horlogères suisses, jadis rentables et réputées, ont fait faillite et / ou disparu.

Cela a bouleversé l’industrie suisse à la fois économiquement et psychologiquement. Dans les années 70 et au début des années 80, des perturbations technologiques dans l’émergence de la technologie du quartz et une situation économique difficile ont provoqué une réduction de la taille de l’industrie suisse. L’emploi est passé de 90 000 à 28 000 de 1970 à 1988. Dans les années 60, les entreprises américaines avaient fermé leurs portes et étaient rachetées par des intérêts étrangers. Cette crise est connue sous le nom de révolution du quartz. En raison de la recherche en microélectronique pour les programmes militaires et spatiaux, les États-Unis ont pris le leadership technologique dans la fabrication de la première montre à quartz.

À l’exception de Timex, les autres sociétés horlogères traditionnelles américaines ont fermé et vendu leur marque à des concurrents étrangers. Cela dit, les montres à quartz ont fait leur chemin dans nos vies avec de nouveaux styles, designs de bandes et couleurs que nous aimons porter. La montre à quartz résistera à l’épreuve du temps avec une technologie nouvelle et en constante évolution et de nouveaux designs. Il sera intéressant de voir ce que l’industrie horlogère concevra ensuite. Au fil du temps, de nouveaux designs et couleurs se mélangeront avec de nouvelles technologies pour nous donner un nouveau look dans les montres à quartz.